Les ministres de l'Énergie divisés sur le plafonnement du prix du gaz, mais favorables aux achats groupés – EURACTIV France

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Par : Kira Taylor | EURACTIV.com | translated by Anna Martino
26-10-2022
Le ministre tchèque Jozef Sikela lors de la conférence de presse qui a suivi la réunion des ministres européens de l’Énergie. [European Union]
Langues : Deutsch

Les ministres européens de l’Énergie se sont réunis mardi (25 octobre) pour discuter de la manière de faire face à la crise énergétique actuelle. Si les participants se sont montrés favorables à une collaboration pour l’achat commun de gaz, les capitales européennes sont toujours divisées sur le plafonnement des prix.
« Tous les pays partagent la nécessité de faire baisser les prix, de garantir la sécurité de l’approvisionnement et de calmer les marchés », a déclaré aux journalistes le ministre néerlandais de l’Energie, Rob Jetten, après la réunion.
Lors de leur réunion, les ministres ont examiné les nouvelles mesures d’urgence proposées par la Commission européenne la semaine dernière, notamment les achats groupés de gaz, la solidarité entre les pays de l’UE dans les situations d’urgence et les mesures visant à limiter les flambées des prix du gaz.
Le plafonnement des prix était la question « la plus controversée », tandis que les mesures sur la solidarité et les achats groupés pourraient s’avérer « plus faciles » dans les négociations entre les pays, selon un diplomate européen qui s’est entretenu avec EURACTIV après la réunion.
Dans sa dernière proposition, la Commission européenne a suggéré un accord par défaut pour le partage du gaz entre les pays en situation critique et une obligation pour les pays de mettre en commun la demande pour au moins 15 % de leurs besoins de remplissage de stockage.
Le ministre tchèque Jozef Sikela, qui a présidé la réunion, a déclaré que les ministres « conviennent que nous devons nous concentrer sur les achats groupés » et « saluent les mesures de solidarité ».
L’achat groupé a été accueilli « avec insistance » par l’Allemand Robert Habeck, qui a déclaré qu’« en regroupant la demande de gaz et en augmentant le pouvoir d’achat, nous pouvons utilement combiner nos forces en Europe et obtenir ainsi de meilleurs prix ».
Les dirigeants de l’UE ont soutenu les projets de la Commission européenne concernant un « corridor de prix dynamique temporaire », un achat commun de gaz et des règles de solidarité par défaut entre les pays de l’UE en situation d’urgence.
Il reste cependant du travail à faire pour plafonner les prix du gaz. La semaine dernière, les dirigeants européens ont demandé à leurs ministres et à Bruxelles de « soumettre des décisions concrètes » sur un plafonnement dynamique temporaire des prix pour les transactions de gaz fossile.
On compte désormais 12 pays en faveur de la mesure et 10 plus prudents, a déclaré un diplomate européen à EURACTIV.
Mais il reste encore beaucoup de détails à décider, notamment le montant du plafond. Malgré cela, on espère que la mesure pourra être adoptée en novembre.
Les dirigeants de l’UE ont également appelé à poursuivre les travaux sur le plafonnement du prix du gaz utilisé dans la production d’électricité, similaire à un modèle utilisé en Espagne et au Portugal.
Mais avant la réunion de mardi, Bruxelles a fait circuler un document officieux aux capitales européennes, qui fait état de préoccupations à ce sujet. Parmi celles-ci, le risque que des prix du gaz moins élevés poussent la consommation à la hausse et conduisent à des exportations d’électricité subventionnée hors de l’UE.
Le document officieux était « cinglant », a déclaré un diplomate européen à EURACTIV.
« Je pense que beaucoup d’États membres voient les problèmes qu’il pose. Bien qu’il y ait encore beaucoup de discussions à avoir », a-t-il ajouté.
Parmi les partisans du dispositif figurent toujours la France, le Portugal et l’Espagne, qui ont plaidé en faveur de ses avantages.
Parallèlement, M. Sikela a critiqué l’exécutif européen pour sa gestion de la question, déclarant lors d’une conférence de presse conjointe avec Kadri Simson, commissaire à l’Énergie, qu’« il est clair que la Commission, et peut-être quelques États membres, ne considèrent pas le modèle ibérique comme une voie à suivre ».
M. Sikela avait précédemment déclaré que « beaucoup de choses manquaient » dans le document officieux et que Bruxelles devait « fournir les autres pièces du puzzle » demandées par les dirigeants de l’UE, notamment une analyse d’impact et une proposition.
Mais M. Simson a défendu l’approche de la Commission, ajoutant qu’il appartient désormais « aux États membres de trouver une solution, notamment en ce qui concerne les flux vers les pays tiers et les principes de partage des coûts ».
L’achat groupé de gaz fossile est extrêmement important pour aider à faire face à la crise énergétique actuelle, qui devrait durer au moins jusqu’en 2023, a déclaré le ministre néerlandais Rob Jetten avant une réunion des ministres de l’Énergie mardi (25 octobre).
La deuxième partie du document officieux, que la Commission a ensuite distribué aux médias, portait sur la réforme du marché de l’électricité, que l’exécutif européen a promis de remanier afin de séparer l’électricité des prix du gaz.
Ce document donne un aperçu de la réflexion de la Commission sur la manière d’aborder la réforme, qui devrait être présentée au cours du premier trimestre de 2023.
L’idée est de mettre en place un système double avec des technologies inframarginales, comme les énergies renouvelables et le nucléaire, rémunérées par des contrats de différence établis par le biais d’appels d’offres.
Pendant ce temps, le gaz tiendrait lieu de « contrepoids » aux énergies renouvelables intermittentes jusqu’à l’installation de technologies alternatives pour y parvenir.
Le rôle de l’énergie du charbon en tant que technologie d’équilibrage n’est pas mentionné dans le document officieux, tout comme de nombreux autres détails. Par exemple, on n’explique pas comment le système maintiendrait le modèle de marché actuel dans lequel les sources d’énergie les moins chères — normalement les énergies renouvelables et le nucléaire — évincent les sources d’énergie plus coûteuses, comme le charbon.
Le document ne dit pas non plus si les contrats mis aux enchères seraient neutres sur le plan technologique. Si tel était le cas, l’énergie solaire bon marché risquerait de remporter la plupart des enchères au lieu de la combinaison d’énergies renouvelables nécessaire pour équilibrer le système.
L’organisme de l’industrie éolienne WindEurope est « prudemment optimiste » à propos de l’idée, a déclaré un porte-parole à EURACTIV, ajoutant que le groupe soutient les contrats de différence, car ils peuvent aider à stabiliser les prix et fournir une certitude aux investisseurs. Toutefois, il faut davantage de détails, notamment sur la manière dont les projets existants seraient affectés, avant que WindEurope puisse soutenir pleinement le plan.
Pendant ce temps, le ministre néerlandais Rob Jetten a déclaré que les Pays-Bas « sont ouverts aux réformes structurelles du marché, tant qu’elles ne ralentissent pas la transition énergétique et tant qu’elles ne nuisent pas à la sécurité d’approvisionnement du continent européen ».
Et la France a déclaré que la dissociation des prix de l’électricité et du gaz serait « bénéfique pour tous les pays, à condition qu’elle soit appliquée par tous », selon la ministre française de la Transition énergétique, Agnès Pannier-Runacher.
L’Allemagne fait pression sur ses collègues dirigeants européens pour qu’ils abandonnent les idées de plafonnement des prix et demande au développement de nouveaux gisements gaziers.
Cette réunion est la cinquième rencontre des ministres de l’Énergie de l’UE organisée par la République tchèque depuis juillet, lorsqu’elle a pris la présidence tournante de l’UE pour six mois.
Mais contrairement aux précédentes, elle a commencé par une bonne nouvelle, puisque le prix du gaz dans l’UE est passé sous la barre des 100 euros par mégawattheure.
Cette baisse, due à un temps clément, à des stocks pleins et à une réduction de la demande, est une « bonne nouvelle », a déclaré le ministre luxembourgeois de l’Énergie, Claude Turmes.
Mais les prix bas ne doivent pas inciter l’UE à ralentir la mise en œuvre des mesures d’urgence, selon MM. Habeck et Sikela.
« Il ne faut pas se leurrer : le niveau des prix est encore élevé, et il ne redeviendra pas au niveau d’avant la guerre de Vladimir Poutine. C’est pourquoi nous devons poursuivre nos efforts », a déclaré M. Habeck.
Les ministres européens de l’Energie doivent se réunir à nouveau le 24 novembre dans l’espoir d’adopter le paquet de mesures proposé la semaine dernière.
L’adoption dépend de la « volonté des pays », selon M. Sikela, qui a ajouté que, bien qu’il souhaite des mesures sur lesquelles tous les États de l’UE puissent s’accorder, ceux-ci devraient accepter des décisions prises à la majorité qualifiée dans le pire des cas.
Lisez l’intégralité du document officieux de la Commission ci-dessous ou téléchargez-le ici.
 
 
 
 
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