Chine : la répression, la révolte et les chaînes d'approvisionnement – Le Grand Continent

Qin Shuo (1968-) est membre du Parti communiste chinois et est un éditorialiste assez connu en Chine. En 2000, après des études de journalisme, Shuo a étudié à la California State University, où il a obtenu un master en administration publique. À partir de 2001, il  effectue un doctorat à l’université Sun Yat-sen, axé sur le marketing et le comportement des consommateurs en Chine. En juin 2015, Qin Shuo démissionne de son poste de rédacteur en chef du China Business News (Caijing 财经), dont il avait l’ambition d’en faire le Wall Street Journal chinois. Le 16 octobre de la même année, il fonde son propre média intitulé littéralement Le cercle d’amis de Qin Shuo(秦朔朋友圈), en référence au fil d’actualité que tous les utilisateurs de WeChat possèdent et qui rassemble autour des idées de Qin Shuo 278 000 abonnés.
Récemment, l’épidémie a rebondi dans de nombreux endroits, et les événements de Zhengzhou — la plus grande usine Apple de Chine où des travailleurs se sont révoltés contre les mesures répressives de la politique zéro-Covid — ont touché l’opinion publique en Chine et dans le monde. Du point de vue d’un certain nombre d’intellectuels cependant, la préoccupation ne concerne pas que la prévention et le contrôle de l’épidémie, la protection des droits et des intérêts des employés, la reprise de la production, mais aussi la sécurité de l’industrie manufacturière et de la chaîne d’approvisionnement. 
Cet article a été publié le 16 mai 2022 puis republié le 3 novembre par la Beijing Cultural Review alors que des ouvriers du fabricant Foxconn tentaient d’échapper aux mesures sanitaires strictes qui auraient verrouillé l’usine et ses alentours.. Cet article soutient que, dans le contexte de la normalisation de la prévention et du contrôle de l’épidémie et du développement économique et social, les Chinois doivent approfondir leur compréhension de la chaîne d’approvisionnement. Qin Shuo propose cinq points qui vont en ce sens. 
Premièrement, la chaîne d’approvisionnement de la Chine doit être défendue d’un point de vue politique et stratégique. Les chaînes d’approvisionnement sont l’un des fondements sur lesquels la société est construite, et le miracle économique de la Chine au cours des dernières décennies a été largement tributaire d’un système de chaîne d’approvisionnement chinois solide et capable de fonctionner.
Deuxièmement, la vulnérabilité des chaînes d’approvisionnement doit être pleinement comprise du point de vue des liens universels. Dans certains endroits, les matières premières, les fabricants, les marchandises, les camions et les chauffeurs de la chaîne d’approvisionnement se sentent peu concernés et mal aimés par cette dernière, ce qui a pour conséquence de limiter, voire de perturber, les liens économiques.
Troisièmement, il est important d’anticiper la crise et de créer une chaîne d’approvisionnement inclusive. Du point de vue du gouvernement, il est nécessaire d’assurer la fluidité minimale de la chaîne d’approvisionnement nécessaire. Du point de vue des entreprises, nous devons nous préparer aux crises en temps normal et y faire face de manière décisive lorsqu’elles surviennent.
Quatrièmement, la Chine doit faire preuve de sagesse en cas d’urgence et créer une chaîne d’approvisionnement de secours avec plusieurs points de déploiement flexibles. Dans le passé, la chaîne d’approvisionnement mettait l’accent sur la gestion allégée, mais aujourd’hui, nous devons envisager la gestion décentralisée de la chaîne d’approvisionnement sur plusieurs sites, non seulement dans différentes villes, mais aussi dans différentes provinces.
Cinquièmement, la Chine doit renforcer « son organisation et sa mentalité » pour construire une chaîne d’approvisionnement résiliente. Pour faire face aux difficultés, il faut tout d’abord une prise de décision flexible et rapide, la culture organisationnelle et l’attention du personnel sont nécessaires pour fournir une base interne à la construction d’une chaîne d’approvisionnement résiliente.
Sixièmement, elle doit s’appuyer sur la technologie pour créer une chaîne d’approvisionnement numérique et intelligente. La numérisation, l’intelligence artificielle et d’autres technologies et outils sans contact peuvent largement contribuer à nous « couvrir » contre les temps d’arrêts de la chaîne d’approvisionnement.
Nous finirons par venir à bout de l’épidémie d’Omicron, mais la « conspiration » d’Omicron a déjà été partiellement réalisée. Il s’agissait d’affaiblir les liens entre la Chine et le monde, d’affaiblir les liens entre les différentes provinces de la Chine, de saper l’intégration de la prévention et du contrôle régulier de la pandémie et du développement économique et social, et enfin de saper la confiance de la population.
Ces dommages à l’économie et à la société sont bien plus qu’une simple douleur passagère.
Il est important de tirer les leçons de cette douleur et de penser au changement, et d’utiliser la pandémie comme un nouveau point de départ pour la recherche d’un consensus, même s’il est de plus en plus difficile de former un consensus de nos jours.
Cet article tente d’esquisser les prémices d’un consensus du point de vue de la chaîne d’approvisionnement. Parce que le cygne noir et le rhinocéros gris sont destinés à revenir, la chaîne d’approvisionnement n’est pas seulement une question économique, mais aussi une question de stabilité et de développement de la société tout entière.
J’ai une certaine connaissance des chaînes d’approvisionnement en raison de mon intérêt à long terme pour la manufacture. J’ai également vu de l’espoir dans le travail acharné des entreprises contre l’épidémie, comme elles l’ont dit : « Chaque arrivée de camion de matériaux est un processus effrayant », et le coût est même 8 à 10 fois plus élevé que d’habitude, mais elles persistent. Le proverbe en cantonais, « Ne pas prier désespérément pour que la chance vienne, une poignée de mains luttant sans cesse peut ouvrir un nouveau chemin de sang », est le reflet de leur esprit. Ils m’ont fait croire que ceux qui sont infatigables seront capables de fabriquer de l’acier.
Nombreux sont ceux qui pensent que la prévention et le contrôle des épidémies constituent la plus grande des politiques, et que la chaîne d’approvisionnement subira un impact temporaire et pourra se rétablir plus tard.
En fait, ce n’est pas le cas. Quiconque a vécu une épidémie peut constater que la chaîne d’approvisionnement est l’un des fondements sur lesquels repose la société, et que les chaînes d’approvisionnement de base telles que l’eau, l’électricité et le gaz, les communications et les transports, la nourriture et les soins médicaux ne peuvent être arrêtées un seul instant. La chaîne d’approvisionnement est tout aussi importante et urgente que la lutte contre l’épidémie.
La Chine est le premier pays producteur et le premier pays commerçant du monde, et cette caractéristique « production + commerce » fait que la chaîne d’approvisionnement est cruciale. La principale caractéristique de l’industrie manufacturière chinoise est son coût élevé, et le principal atout de la chaîne d’approvisionnement chinoise pour gagner la confiance du monde est sa forte capacité de performance.
J’ai interrogé de nombreuses entreprises manufacturières orientées vers l’exportation, et leur compétitivité du point de vue de la chaîne d’approvisionnement réside dans le fait qu’elles s’appuient sur un système extrêmement bien développé d’équipements, de pièces et de composants. La deuxième raison est que les employés sont très disciplinés dans la production, et la troisième est que la qualité des matériaux entrants et sortants est garantie par un solide système de transport et de logistique, y compris des chauffeurs de camion qui sont prêts à intervenir 24 heures sur 24. Cette fois, c’est avec impuissance qu’elle a constaté que, sous l’impact de l’épidémie, il était difficile de faire entrer des matériaux, de faire revenir des personnes et de faire circuler des véhicules, de nombreux produits ne pouvaient tout simplement pas être fabriqués, et que de nombreuses commandes nationales étaient délocalisées a l’étranger.
Depuis des décennies, l’économie chinoise a connu cinq grands moteurs, à savoir la commercialisation, l’industrialisation, l’urbanisation, l’informatisation et l’internationalisation. L’internationalisation a fourni la demande étrangère, l’urbanisation a offert des possibilités de transfert de la main-d’œuvre des campagnes, et l’internationalisation et l’urbanisation ont conduit au grondement de l’industrialisation. Plusieurs « informatisations » sont liées entre elles. Aujourd’hui, les États-Unis, l’Europe et le Japon ajustent déjà leurs chaînes d’approvisionnement et ne veulent pas parier sur la Chine. Si nous ne nous occupons pas nous-mêmes de la chaîne d’approvisionnement, les exportations et les investissements étrangers seront inversés. Lorsque la demande étrangère diminuera et que les investissements étrangers s’éloigneront, les capacités nationales seront fortement sollicitées et un grand nombre de travailleurs migrants perdront leur emploi, ne pouvant rester dans les villes et devant retourner à la campagne, face à une terre et une main-d’œuvre inefficace. De cette manière, le processus d’urbanisation de la Chine pourrait être inversé.
J’ose dire que si les chaînes d’approvisionnement de la Chine s’arrêtent régulièrement, notre urbanisation, notre industrialisation et notre internationalisation pourraient toutes être inversées. C’est pourquoi la chaîne d’approvisionnement de la Chine doit être défendue politiquement et stratégiquement.
Les économies modernes sont des systèmes de division du travail et de collaboration, où un seul bien ou service est souvent créé par un certain nombre d’agents économiques travaillant ensemble. Ces sujets ne sont pas nécessairement liés les uns aux autres, mais ils le seront certainement à un moment ou à un autre. Aucun d’entre eux ne peut être laissé de côté. Comme dans la production d’une voiture électrique, s’il manque la puce de l’Unité de commande électronique (ECU), la voiture ne sortira pas de l’usine.
Cet effet de cascade universel de la chaîne d’approvisionnement moderne signifie que ce qui se passe à un endroit A se passe aussi à un endroit B, et que ce qui se passe dans l’industrie A se passe aussi dans l’industrie B. Si une certaine teinture à Shanghai arrête sa production, certaines chaussures à Ningbo ne seront pas teintes. Les chaînes d’approvisionnement modernes sont très efficaces mais très fragiles.
La raison pour laquelle de nombreuses personnes pensent que la chaîne d’approvisionnement d’un lieu particulier peut être arrêtée pour lutter contre l’épidémie est qu’elles ne comprennent pas que la chaîne d’approvisionnement n’est pas une affaire locale, mais mondiale. Dans des circonstances normales, l’effet d’une chaîne d’approvisionnement est que « le tout est plus grand que la somme de ses parties », 1 + 1 > 2, dès qu’un maillon s’arrête, c’est 2 – 1 = 0, et tous les chaînons sont affectés ensemble.
Parce que la chaîne d’approvisionnement est profondément ancrée dans l’ensemble du corps social, chacun a la responsabilité de défendre la chaîne d’approvisionnement et doit créer les conditions pour favoriser son bon déroulement, afin que « les individus puissent faire le meilleur usage de leurs talents, la terre puisse faire le meilleur usage de sa force, les choses puissent être utilisées au maximum et les marchandises puissent circuler sans problème ». Le Manifeste du Parti communiste affirme que « ce n’est qu’en libérant l’humanité tout entière que nous pourrons nous libérer nous-mêmes ». Il en va de même pour la chaîne d’approvisionnement : ce n’est que si chaque endroit n’est pas bloqué que l’ensemble du processus ne le sera pas. Là où il y a une congestion, il doit y avoir une responsabilité.
La situation actuelle est que de nombreux chaînons de la chaîne d’approvisionnement en cours d’exécution sur les matières premières, des marchandises, des camions, des conducteurs, pensent qu’ils n’ont rien à voir les uns avec les autres. Dans une certaine forme de protection philosophique, la chaîne d’approvisionnement n’est pas connecté entre tous ses chaînons, ce qui crée des situations fréquentes comme des blocages sur l’autoroute ou des isolements de 14 jours. La chaîne d’approvisionnement est en colère, ce qui est un fait concevable.
Les chaînes d’approvisionnement sont fragiles, les crises sont donc inévitables. En cas de crise, du gouvernement à la société et aux entreprises, nous devons à la fois résister strictement à l’épidémie et essayer de créer une chaîne d’approvisionnement inclusive et constructive, plutôt que de la fermer et de la tirer vers le bas.
Du point de vue du gouvernement, il doit assurer un minimum de fluidité dans la chaîne d’approvisionnement. Par exemple, il ne devrait pas y avoir de points de contrôle arbitraires sur les autoroutes, les aires de service des autoroutes ne devraient pas être fermées systématiquement, il ne devrait pas y avoir ce mille-feuille administratif de laissez-passer dont les couches n’ont aucun lien entre elles et de certificats de tests PCR à produire à tout bout de champ. On pourrait envisager d’ajouter des stations de test rapide anti-covid dans les aires d’autoroutes, où les conducteurs pourraient être libérés si le test est négatif, et informés directement s’ils sont positifs pour qu’ils s’arrêtent à l’endroit désigné le plus proche pour être mis en quarantaine. L’espace de chargement peut être divisé en plusieurs situations pour faire face à des situations telles que le recul du chargement ou le changement de tête de remorque. Le principe général est de contrôler les personnes (potentiellement infectées), et non les marchandises, et de ne pas se contenter d’un contrôle général parce que le conducteur est originaire ou de passage dans une province où des cas ont été signalés. Une certaine subvention peut être accordée pour les frais de retard que les marchands doivent payer en raison de retards logistiques.
Pour les marchandises entrant et sortant des aéroports, des chemins de fer et des ports maritimes, on pourrait envisager d’ouvrir des voies vertes de contournement et de gestion en circuit fermé. En particulier, tout doit être fait pour que les chaînes d’approvisionnement internationales restent ouvertes, sûres et stables, car il est extrêmement coûteux pour les acheteurs internationaux d’essayer de les récupérer une fois qu’ils ont abandonné la chaîne d’approvisionnement chinoise.
Du point de vue des entreprises, nous devrions mettre en place des plans pour les crises en général et être préparés aux crises en temps de paix. Tant qu’ils disposent d’une base de gestion solide, ils devraient s’efforcer de normaliser au maximum l’approvisionnement.
L’usine SAIC Motor Passenger Vehicle’s de Lingang a commencé à être gérée en circuit fermé à la mi-mars. Plus de 4 000 employés y étaient stationnés, et aucun cas positif n’a été découvert. Leur expérience consiste à réduire au minimum l’ensemble de l’unité de personnel, avec des équipes sous forme d’unité et une grille qui sépare les équipes, sans filiation entre les équipes. Tous les camions entrent dans l’usine sans que le chauffeur n’en descende, et tout le camion est d’abord désinfecté, puis les fournitures sont désinfectées aux UV.
Au début du mois d’avril, alors que le stock de l’usine était épuisé, ils sont entrés dans une période de semi-arrêt et ont eu un contact quotidien en temps réel avec les fournisseurs et ont tenu des réunions sur leur approvisionnement. Avec la coopération de Jiangsu, Zhejiang et Shanghai, SAIC Anji Logistics a construit six stations de transit pour l’approvisionnement d’urgence de matériaux importants en utilisant des sites existants, en concentrant certaines pièces du Jiangsu et Zhejiang dans les stations de transit, puis en les transportant vers l’usine de manière unifiée. Les 6 premières stations de transfert sont achevées, 2 à Shanghai et à Zhejiang, et 2 à Jiangsu sont en construction.
Le 18 avril à midi, le premier camion de marchandises a quitté la station de transit de Jiading Anting, a vérifié les informations d’identité, le laissez-passer et le contrôle des tests PCR au passage à niveau, et est arrivé sans encombre à la station de transit de Hangzhou à 14h00 sous la direction de la police de la circulation. Il est ensuite entré dans la station pour la désinfection, le chargement et la double vérification du test PCR, et est retourné à la station de transit d’Anting à 17h00 pour le déchargement sans contact, terminant ainsi avec succès la première tâche de transfert de marchandises.
Grâce à cette gestion en circuit fermé et à la livraison « sans contact », chaque station de transfert peut garantir les besoins de transfert de 30 véhicules de plus de 20 tonnes par jour.
Il n’est pas facile de combattre l’épidémie d’une main et de maintenir l’approvisionnement de l’autre, mais si vous voulez vraiment faire bouger les choses, il existe des moyens d’y parvenir.
Face à une crise de la chaîne d’approvisionnement, il suffit de regarder le problème, il y a des blocages partout. Au milieu de la crise, trouver des opportunités, c’est aussi trouver la possibilité d’un nouveau monde.
Shanghai Kaiquan Pump Company (ci-après dénommée « Kaiquan ») est le plus grand fabricant de pompes à eau du pays, depuis le début de l’épidémie de Wuhan en 2020 qui fournit notamment les hôpitaux. Lorsque Omicron a frappé, Kaiquan a cassé ses processus et systèmes d’origine et a travaillé avec les fournisseurs et le personnel pour les installer 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, de manière totalement fermée et sans interruption, sur un site de construction à l’abri. Chaque commande a été réduite d’un délai de livraison de 15 jours à 2 jours. La principale raison de cette rapidité est la réduction du cycle d’examen du contrat et du délai de production, ce qui permet au client de sélectionner directement les produits existants et de confirmer les matériaux. Au moment où la commande arrive, une grande partie des matériaux a déjà été produite.
Dans le passé, la chaîne d’approvisionnement mettait l’accent sur la gestion allégée et le JIT (Just in time), mais il est maintenant temps d’envisager une gestion décentralisée de la chaîne d’approvisionnement sur plusieurs sites, non seulement dans différentes villes mais aussi dans différentes provinces. La capacité de production doit être soutenue par plusieurs usines, de sorte que si un problème survient dans une ville, une usine située dans une autre ville peut intervenir. Les produits réguliers doivent être stockés à l’avance afin qu’en cas d’épidémie, les matériaux puissent soutenir la production pendant un certain temps.
Une autre décision importante prise par Kaiquan a été de choisir rapidement Hefei comme nouveau centre de distribution après le blocage de la logistique, afin que les matériaux du pays puissent être retournés à Hefei. L’année 2008 a vu l’acquisition d’une entreprise de moteurs et de pompes électriques à Hefei, qui a servi de base à la construction de la plus grande base de production du pays. Hefei est devenu un port d’attache « en temps de guerre » en raison de la logistique normale de tout le pays vers Hefei.
Pour assurer la stabilité de la chaîne d’approvisionnement en temps de crise, outre le soutien des conditions externes, l’organisation et la culture internes sont cruciales. La gestion en circuit fermé, les employés sont souvent enfermés pendant des dizaines de jours et ne peuvent pas rentrer chez eux,  est difficile à maintenir sans une bonne mentalité.
Le chef de Kaiquan estime qu’une prise de décision rapide et précise est essentielle en cas de crise. Le conseil d’administration doit donner toute latitude aux commandants de première ligne pour prendre des décisions, car ils sont sur place, dans l’usine, et connaissent la situation réelle. À ce stade, il n’est pas possible de travailler selon le processus ou l’autorité d’origine. Au lieu de cela, tous les problèmes doivent être abordés un par un, selon la priorité d’importance ; collaborer à distance, collaborer en plusieurs endroits, collaborer avec plusieurs parties, mettre en commun les ressources pour résoudre les problèmes et les aborder individuellement.
Kaiquan a également souligné que, puisque la crise est arrivée, il faut l’accepter mentalement, et accepter l’existence du problème est la première étape pour le résoudre. Si vous ne l’acceptez pas ou ne l’affrontez pas dans votre esprit, vous l’éviterez et vous vous déroberez. « Il y avait beaucoup d’incertitude pendant l’épidémie, nous en avons discuté ouvertement en interne, nous ne l’avons pas caché, nous avons pris des décisions rapides, nous l’avons publié en temps voulu, nous avons continué à recueillir les commentaires du personnel, nous l’avons ajusté lorsque cela était nécessaire et nous avons expliqué davantage. Cet aspect culturel du travail était une bonne chose tant pour la résolution des problèmes que pour l’ajustement et l’apaisement émotionnel du personnel, ainsi que pour la cohésion de ce dernier. Nous avons rapidement acheté deux chaudières pour résoudre le problème des bains pour un grand nombre de personnes, nous avons demandé à des responsables de rendre visite à un cercle de personnel tous les jours pour comprendre le problème, et nous avons fait des boulettes avec tout le monde le week-end. Lorsque nous soutenons, encourageons et aidons notre personnel, il reste dans l’entreprise et résiste à la pression. »
Grâce à une prise de décision souple et rapide, à la culture organisationnelle et à l’attention portée aux employés, il existe une base interne pour construire une chaîne d’approvisionnement résiliente.
Omicron se propage rapidement et ne peut être interrompu qu’au prix d’un certain niveau de mobilité économique et sociale. Grâce aux technologies et outils numériques, intelligents et sans contact, nous pouvons « couvrir » la suspension de la chaîne d’approvisionnement dans une large mesure.
Un certain nombre d’entreprises soulignent que « production fermée + travail à domicile + collaboration sur le cloud » est devenu le nouveau modèle de travail.
Dans le présent et l’avenir, une plus grande collecte de données et de signaux d’alerte précoce grâce à l’internet des objets et à l’intelligence artificielle, une plus grande utilisation de robots intelligents impliqués dans la production, l’entreposage et la logistique, et une plus grande utilisation de l’absence de conducteur contribueront à réduire le contact humain et à surmonter les effets de la transmission du virus.
L’épidémie d’Omicron n’est toujours pas terminée. Ce n’est peut-être qu’une brise dans ses effets néfastes, mais elle souffle très largement et partout où elle passe, la chaîne d’approvisionnement chinoise est touchée. Dans une telle tourmente, ce n’est pas la tourmente elle-même qui est la plus effrayante, mais la perte de confiance et de détermination à s’en sortir.
J’ai eu les larmes aux yeux quand j’ai entendu un entrepreneur dire qu’il avait dû contacter chaque rue une par une pour « faire sortir les gens », car beaucoup d’entre elles avaient des politiques différentes. Ils ont donc dû faire plusieurs demandes, puis transporter eux-mêmes leurs employés du quartier à l’entreprise en camionnette, plus de 500 fois au total, pour assurer une production normale. L’entreprise fait tout ce qu’elle peut pour récupérer ses pertes et créer de la valeur pour les consommateurs, les employés et la société. Les entreprises sont le pilier de l’économie et les cellules de la société. Jusqu’où et combien de temps peuvent-ils aller sans plus de compréhension, d’aide et d’encouragement de la part du gouvernement et de la société ?
Cela me fait mal au cœur qu’Omicron ait fait un tel gâchis de la chaîne d’approvisionnement en Chine, mais j’ai quand même acquis beaucoup de force et de nouvelles idées grâce à l’interaction personnelle avec les entrepreneurs.
Il n’y a pas de situation désespérée, seulement des gens qui sont désespérés.
Il y a des fissures dans tout, et c’est là que la lumière entre.
Je prie pour qu’après cette épreuve, la chaîne d’approvisionnement chinoise ne souffre plus autant, mais qu’elle soit toujours synonyme de fiabilité.
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